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エズラ記5:3~17「神の目が注がれていたので」

2018年6月24日、エズラ記5:3~17「神の目が注がれていたので」
神殿再建工事を中断して16年になるユダヤ人を再び立ち上がらせたのは、預言者と神の言葉(5:1~2)、それから「神の目」でした。工事を知った州知事たちは、ユダヤ人から聞き取り調査を行った上でダリヨス王に報告して指示を仰ぎ、それまで結論を出さずに工事を続けさせました。サマリヤ人の態度が敵意と悪意に満ちていたのに対して、知事たちの態度は公明正大でした。それについて著者は、「ユダヤ人の長老たちの上には、神の目が注がれていたので(神の守り・保護を意味する慣用句)、彼らはこれをやめさせることができず」と記します。
「主の目はあまねく全地を行きめぐり、自分に向かって心を全うする者のために力をあらわされる」(歴代志下16:9)。主は全地を見渡し、すべてを見て聞いて知っておられるだけでなく、必要なら被造物を総動員してでも「力をあらわされる」お方です。この主の力を体験するためには条件があります。「自分に向かって心を全うする者のために」とあるように、主に従うことです(マタイ13:58)。また、「その地は、あなたの神、主が顧みられる所で、年の始めから年の終りまで、あなたの神、主の目が常にその上にある」(申命記11:12)。「年の始めから年の終りまで」絶えずイスラエルに目を留めておられた主は、天国というゴール目指して地上を旅する私たちをも、「年の始めから年の終りまで」絶えず目を留め顧みていて下さいます。御子イエスの十字架の血潮によって神の子とされた者を、この世のすべてが束になってかかってきても打ち負かすことはできません。神の目が注がれているからです。人間の手に負えないことはあっても、神の手に負えないことなど一つもありません(ローマ8:31、37)。神に信頼しましょう。

ハガイ書2:20~23「あなたを印章のようにする」

2018年6月10日、ハガイ書2:20~23「あなたを印章のようにする」
ハガイによる第四の預言は、総督ゼルバベルを「立て…印章のようにする」というものです。ゼルバベルの祖父エコニヤ(エホヤキン)は、神に捨てられた悪王でしたが(エレミヤ書22:24)、その孫ゼルバベルは「わがしもべ」、神に喜んで従う者でした。「印章」とは王の印鑑のことで、盗難や紛失等から守るため指輪にして王の指にはめられており、重要文書にはこの印が押されました。ここに記されていることは間違いなく実行することを保証する印であり、絶対的権威を持っていました。ゼルバベルは神の御手に握られた尊い印章であり、ゼルバベルが神の全権大使として御心を遂行していくということです。
ゼルバベルは確かに「ユダの総督」ではありましたが、強大なペルシャ王に比べると無に等しい存在です。そんなゼルバベルを「印章のようにする」とは、目に見えない偉大な神の権威を地上に現わし、神のご計画を担う存在とするということです。バビロン捕囚となり、神の約束も水泡に帰したかのように見えましたが、ゼルバベルによってダビデ王家は回復され、やがてこの家系から救い主が降誕され、十字架と復活による救いが完成されました。まさに預言の成就です。
私たちは神に敵対する罪人でしたが、イエスを信じる信仰によって神と和解し、「キリストの使者(全権大使、の意)」とされました(Ⅱコリント5:18~20)。全権大使には絶対の権威があります。それは私たち自身の権威ではなく、私たちの背後におられる神の権威です。私たちには神がついておられるのです。この神に信頼して働くとき、神は私たちを通して俄然働かれます(マルコ16:20)。それゆえ「堅く立って動かされず、いつも全力を注いで主のわざに励みなさい」(Ⅰコリント15:58)。

ハガイ書2:10~19「後のことをよく考えよ」

2018年6月3日、ハガイ書2:10~19「後のことをよく考えよ」
主は民に「主の宮で石の上に石が積まれなかった前、あなたがたは、どんなであったか」と語りかけ、過去を見つめさせようとされました。「二十枡の麦の積まれる所に行ったが、わずかに十枡を得、また五十桶をくもうとして、酒ぶねに行ったが、二十桶を得たのみ」という空回り人生であり、その根本原因は優先順位が狂っていることにありました。「しかし、あなたがたは、わたしに帰らなかった」ので、16年も工事を中断することになったのです。そこで主は預言者ハガイをお遣わしになり、ハガイの預言を聞いた民は幸いにも悔い改めて主に立ち帰り、神殿再建工事に再び立ち上がりました。その日を境に民を取り巻く霊的状況は一変しました。だからこそ主は「この日から、後の事を思うがよい」と繰り返し民を励まされたのです。とは言っても現実は、収穫の乏しかった惨めな過去と少しも変わらないように見えます(19節)。「しかし、わたしはこの日から、あなたがたに恵みを与える」。目に見えるところ何も変化がないように思えても、悔い改めて献身を新たにしたときから、目に見えない世界では決定的な変化が生じているのです。主がそう約束されたからには、やがて必ず実現します。民は主の約束を信じて待ち望めばよいのです。
過去をいくら悔やんでみても、変えることなど誰にもできません。イエスの十字架によって赦され、再出発する他ありません。悪循環の原因に気づいたなら(黙示録2:4~5他)、主に立ち帰る決断をしましょう。「あなたがたはこの日から、後の事を思うがよい…わたしはこの日から、あなたがたに恵みを与える」、「涙をもって種まく者は、喜びの声をもって刈り取る」(詩篇126:5)という好循環が始まるのです。

ハガイ書2:1~9「勇気を出せ、恐れるな」

2018年5月27日、ハガイ書2:1~9「勇気を出せ、恐れるな」
神殿再建工事再開から約1か月後、仮庵の祭の最終日、収穫が乏しかったことや(1:10~11)、壮麗なソロモン神殿と比べて再建中の神殿は「無にひとしい」ことで失望落胆する民に、再び主の言葉が臨みました。「勇気を出せ(新改訳「強くあれ」)」と三度も繰り返し語られました。
それは第一に、「わたしはあなたがたと共にいる」からです(4~5節)。時々共にいるのではありません。「エジプトから出た時」以来ずっと共におられました。紅海渡渉やエリコ攻略、バビロン捕囚からの解放他、主が共におられなければ不可能なことばかりでした。失望落胆する民に主は「わたしはあなたがたと共にいる」という約束をもう一度思い起こさせられました。第二に、全世界が揺り動かされ、諸国民が真の神を認めるようになり、財宝を献げ、その財宝が神殿に満ちるようになるからです(6~8節)。事実この直後、ダリヨス王の命令で十分な道具や資材、資金が届けられました(エズラ記6:6~15)。第三に、「主の家の後の栄光(再建中の神殿の栄光)は、前の栄光(ソロモン神殿の栄光)よりも大きい」から、「この所に繁栄を与える」からです(9節)。事実、「宮よりも大いなる」(マタイ12:6)御子イエスが神殿に来られました。
人間的には無に等しいとしか見えない神殿でも、主の目にはそうではありませんでした。主のご計画は私たちの想像をはるかに超えて進められていきます。この主の御力を忘れ、厳しい現実に目を奪われて不安でいっぱいになったり、失望落胆したり、諦めたりしてはいませんか。そんな私たちに主は、「わたしはあなたがたと共にいる」から大丈夫だ、「後の栄光は、前の栄光よりも大きい…わたしはこの所に繁栄を与える」から、「勇気を出せ」と励まして下さるのです。

ルカによる福音書24:44~49「聖霊の派遣と私たちの派遣」

2018年5月20日、ルカによる福音書24:44~49「聖霊の派遣と私たちの派遣」
本書は、「成就された」(1:1)で始まり、「成就する」(24:44)で終わり、神の約束は「必ずことごとく成就する」という確信で貫かれています。「キリストは苦しみを受けて、三日目に死人の中からよみがえる」ことにより、「その名によって罪のゆるしを得させる悔改め」、救いの道が完成されました。この福音は「エルサレムからはじまって、もろもろの国民に宣べ伝えられる」ために、弟子たちが「これらの事の証人」として遣わされようとしています。しかし彼らは、弱さや欠けを人一倍持つ者たちです。そんな彼らのために「わたしの父が約束されたもの(聖霊)を、あなたがたに贈る」と言われました。そして約束どおり聖霊が注がれると、臆病な弟子たちがいのちがけで福音を宣べ伝えるようになり、麗しい生活で福音を証しするようになったのです。
あなたにもそのような証人の一人になってほしい。これが、あなたのために御子イエスを犠牲にされた神の何よりの期待です。自分の性格や能力、努力や頑張りではとても証人にはなれないことを正直に認め、「私にも聖霊の恵みが必要です」と祈り求めることです。これまでの生き方を今後もずっと続けていって、恥ずかしくありませんか。弟子たちもこの時点では私たちと大差ない存在でした。しかし弟子たちは造り変えられ、大きく飛躍しました。それは、「わたしの父が約束されたものを、あなたがたに贈る」という約束を信じて祈り続け、その約束を実際にいただいたからです。大失敗した「都にとどまって」祈るということは、自分自身の醜い内面、本質から逃げないで、それと向き合うということです。砕かれて十字架を仰ぐとき、聖霊によって潔められ満たされ、力ある証人とされるのです。

ハガイ書1:12~15「奮い立って仕事に取りかかる」

2018年5月13日、ハガイ書1:12~15「奮い立って仕事に取りかかる」
①民は恐れかしこんだ(12節)
信仰はまず御言葉を聞くことから始まります(ローマ10:17)。御言葉を聞かなければ何も始まらないので、毎週の礼拝・祈祷会、毎日の静思の時を大切にしましょう。「民は、その神、主の声と、その神、主のつかわされた預言者ハガイの言葉とに聞きしたがい」ました(サムエル記上3:9)。「あなたがたの歩みをよく考えよ」と迫られた民は、空回り人生の根本原因は優先順位の狂いにあることを素直に認め、今後は御言葉に聞き従っていく決断をし、「主の前に恐れかしこ」みました。
②主は共にいると言われた(13節)
御言葉に「聞きしたがい…主の前に恐れかしこんだ」民に対して、主は「わたしはあなたがたと共にいる」と言われました。この臨在の約束は、民にとって、どんな大国の援助や協力よりもはるかに頼もしいものでした。私たちにも「見よ、わたしは世の終りまで、いつもあなたがたと共にいるのである」(マタイ28:20)という約束があります。
③主は振り動かされた(14~15節)
臨在の約束をもって励まされた「主は…総督ゼルバベルの心と…大祭司ヨシュアの心…すべての民の心を、振り動かされ(エズラ記1:1、5「感動された」と同語)」、約16年も中断していた神殿再建工事を再開させられました。厳しい事情は少しも変わっていませんが、民の心が変わったのです。御言葉から離れ、優先順位を誤って目先の現象だけを追っていると、私たちは間違いなく失望落胆します。しかし御言葉に耳を傾けるならば、主が共におられることを確信でき、「心を、振り動かされ」、信仰と希望に再び立ち上がることができるのです。

ハガイ書1:1~11「あなたがたの歩みをよく考えよ」


2018年5月6日、ハガイ書1:1~11「あなたがたの歩みをよく考えよ」
「主の言葉」が預言者ハガイに臨み、「総督ゼルバベル…大祭司ヨシュア」に伝えられました。自分たちは屋根のある家に住みながら、「主の家を再び建てる時は、まだこないと言って」、約16年も工事を中断したままの民に、「自分のなすべきこと(新改訳「あなたがたの歩み」)をよく考えるがよい」(1:5、7、2:15、18)と語りかけられました。これまでの信仰姿勢と、その結果もたらされた現状とを照らし合わせて、「よく考えるがよい」と促されたのです。「多くまいても、取入れは少なく、食べても、飽きることはない。飲んでも、満たされない。着ても、暖まらない。賃銀を得ても、これを破れた袋に入れているような」空回り人生の根本原因は、優先順位が狂っていることにあったのです。
「まくことも、刈ることもせず、倉に取りいれることもしない」空の鳥を養っておられる神、「働きもせず、紡ぎもしない…きょうは生えていて、あすは炉に投げ入れられる」野の草花をも「栄華をきわめた時のソロモン」以上に美しく飾られる神が、どうして私たちに「それ以上よくしてくださらないはずがあろうか」。それゆえ「まず神の国(神の恵みによる支配)と神の義(神との正しい関係)とを求めなさい」。罪を悔い改めてイエスの十字架を信じ、神と共に歩むならば、必要なものは「すべて添えて与えられ」ます。「あすのことを思いわずらう」ことからも解放され、今日一日を神の御手に委ねて精一杯生きることができるようになります(マタイ6:25~34)。「人生、物事がうまく行かないのは、人が神に求めず、自分、自分と自分のことだけに没頭し、自力一つで切り抜けようとするからです。(中略)神の国を第一にして、穴あき袋のスーパーコピー時計徒労人生におさらばしようではありませんか」(吉持章師)。

エズラ記5:1~2「御言葉により再び立ち上がる」

2018年4月29日、エズラ記5:1~2「御言葉により再び立ち上がる」
16年間も中断していた神殿再建工事を再開させた二つの要因とは
①預言者の派遣
エレミヤの預言活動から約60年ぶりに預言者ハガイとゼカリヤがエルサレムに現れ、「ゼルバベル(総督、政治的指導者)および…エシュア(大祭司、宗教的指導者)は立ちあがって、エルサレムにある神の宮を(再び)建て始め」ました。かつて神は、エジプトの奴隷であった民の「うめき…叫び」を「聞き…覚え…顧み」、モーセを指導者としてエジプトを脱出させられました。その後も神は士師や預言者を遣わして民を導いてこられました。「神は天使(良い協力者)をお送り下さる」(鄭弼祷師)。私たちは一人孤独で戦っているのではありません。神が共に戦っていて下さいます。そればかりか、「神の預言者たちも、彼らと共にいて彼らを助けた」、良い協力者・理解者を送って助けて下さるのです。
②御言葉の激励
神殿再建を半ば諦め失望していた民を再び立ち上がらせたのは、預言者であり、預言者によって語られた神の言葉でした。バアルの神との戦いの後、燃え尽き症候群のような状態に陥ったエリヤを再び立ち上がらせたのは、休息と食事、そして神の「静かな細い声」でした(列王紀下 第19章)。イエスが処刑されて絶望するエマオ途上の弟子たちを再び立ち上がらせたのは、復活のイエスによる御言葉の解き明かしでした(ルカ 第24章)。人の慰めの言葉等も確かに重要ですが、それらに勝って神の言葉ほど私たちを力づけ励ますものはありません。しかし何と私たちは、御言葉とは真逆のメッセージを世から受け取っていることでしょうか。神の御言葉にこそ耳を傾けましょう。

エズラ記4:1~24「親切そうに見えて実は」

2018年4月22日、エズラ記4:1~24「親切そうに見えて実は」
「ユダとベニヤミンの敵(サマリヤ人)」が「われわれも、あなたがたと一緒にこれを建てさせてください。われわれはあなたがたと同じく、あなたがたの神を礼拝します…」と神殿再建工事への協力を申し出ました。猫の手も借りたいのが実情でしたが、断固拒絶しました。先祖たちが犯した偶像崇拝の道に再び陥る危険性が大であったからです。すると敵は本性を現し、脅迫や嫌がらせ、役人買収によって妨害したため、16年間も工事を中断せざるを得なくなりました。
このときの敵の手口は、悪魔がよく使う手口でもあります。「光の天使に擬装」して忍び寄り、言葉巧みにささやくかと思えば、「ほえたけるししのように」牙をむいて襲いかかることもあります(Ⅱコリント11:14、Ⅰペテロ5:8)。この悪魔の餌食にならないためにも、イエスにつながり続け、御言葉を聞き続けることにより、正しく判別する力を与えられる必要があります(ヨハネ10:2~5)。また私たちは、真に頼り得る神に頼らないで、目先の時計人間的な知恵や方策に飛びつきやすく、せっかくの神の出番を奪ってしまいやすいのではないでしょうか。「あなたがたは鼻から息の出入りする人に、たよることをやめよ」(イザヤ2:22)。さらに悪魔は、私たちに失望の火矢を打ち込んできます。今の時代、目の前の現実だけ見つめると、それこそ失望の連続です。しかしだからこそ、神に期待し、諦めないで祈り続けたいものです。
私たちは常に選択と決断を迫られています。自分の欲や一時の感情に従って選択すると、やがて問題が生じるものです。このときのユダヤ人のように、神とその御言葉に堅く立った選択をしたいものです。たとえ遠回りしたように見えても、それが祝福の道なのです。

ヨハネの第一の手紙3:14~18「十字架の愛に応えて」

2018年4月15日、ヨハネの第一の手紙3:14~18「十字架の愛に応えて」
イエスは「兄弟に対して怒る者(新改訳「腹を立てる者」)…愚か者(新改訳「能なし」)…ばか者と言う者は、地獄の火に投げ込まれる」と言われ(マタイ5:22)、ヨハネは「すべて兄弟を憎む者は人殺しであり」と記します。心の中で抱く怒り・憎悪・敵意・悪口・軽蔑・罵り等も、殺人と本質的に同じです。あなたはこれまで何人の人を心の中で、また言葉で殺してきたでしょうか。「わたしたちがまだ弱かったころ…まだ罪人であった時…敵であった時」(ローマ5:6、8、10)、私たちの側には神の恵みを受け得る良いものなど何一つないのに、私たちを永遠の滅びから救うべく「主は、わたしたちのためにいのちを捨てて下さった」のです。
十字架によって「愛ということを知った」者は、「兄弟(複数形)のためにいのちを捨てる」ほど愛するはずですが、「いのちを捨てる」ことは普段そうそう要求されることではありません。しかし「兄弟(単数形)が困っているのを見」ることは日常茶飯事です。そのとき「あわれみの心を閉じる者」、見て見ぬふりをして助けようとしない者が、いざというとき、どうして「兄弟のためにいのちを捨てる」ことができるでしょうか。「愛しています。祈っています」と、「言葉や口先」で言うだけで何もしないのは偽善です。「愛」は、単なる言葉遊びや概念であっては無意味です。具体的な行動を伴ってこその「愛」です。「年をとれば、きみは二本の手を持っていることに気づくだろう。自分自身を助ける手と、他人を助ける手と」(オードリー・ヘプバーンが死の間際、息子たちに読み聞かせた詩)。十字架の愛に応えて、あなたはどう生きるべきでしょうか。「他人を助ける手」をどう使うべきでしょうか。祈る「手」、「世の富」を献げる「手」、身近な人々を気にかけ配慮する「手」でしょうか。